¿No fumador? Aun así podrías estar en riesgo de EPOC

Mayo 11, 2016

Por Reyna Gobel

 

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), una enfermedad progresiva que dificulta la respiración, se presenta con mayor frecuencia en los fumadores mayores de 45 años de edad. Sin embargo, según el Instituto Nacional de Salud (NIH), una en cada seis personas con EPOC nunca ha fumado.

 

Si bien en la actualidad no existe una cura para la EPOC, la detección temprana puede reducir la severidad de los síntomas. Sin diagnóstico, los pacientes no van a obtener el asesoramiento de sus médicos sobre estilos de vida saludables y la información sobre los medicamentos prescritos para reducir la severidad de los síntomas de la enfermedad. (Vea soluciones para ayudar a tratar a los pacientes con EPOC)

 

La única forma de diagnosticar la EPOC temprano es a través de una prueba simple, no invasiva llamada espirometría, en la que los pacientes exhalan profundamente en un tubo conectado a una máquina que proporciona una lectura de la función pulmonar, según el NIH.

 

Cualquier persona, incluso los no fumadores, que exhiben síntomas de la EPOC debe hacerse pruebas, según el sitio web del NIH. "La tos, falta de aire, el exceso de producción de esputo o flema, y otros signos de dificultad respiratoria son buenos indicios de que un médico debe ser consultado," señaló el Dr. James Kiley en el sitio web. (Vea mantenimiento de estilos de vida activos para personas con EPOC)

 

Más allá de presentar síntomas, los individuos con la exposición a estos contaminantes ambientales también deben hacerse la prueba:

 

  • La exposición a gases, polvos o humos en el lugar de trabajo. Un ejemplo es alguien que trabaja en obras de construcción polvorientas.
  • La exposición a grandes cantidades de humo de segunda mano y la contaminación. Por ejemplo, los miembros de la familia de los fumadores pueden estar en riesgo si el fumador de la casa fuma en el interior.
  • Los que utilizan con frecuencia el fuego para cocinar sin la ventilación adecuada, tal como un cocinero en un restaurante.

 

Las personas que piensan que podrían estar en riesgo de EPOC deben hacerse la prueba con su médico tan pronto como sea posible. La detección temprana puede ser clave en el mantenimiento de una mayor calidad de vida. (Vea tratamiento de la enfermedad pulmonar restrictiva en el hogar)

 

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