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feb 11, 2022

La ecografía se enfrenta a los desafíos de la imagenología del siglo XXI

Por Jocelyne Mekontso
Product Management Lead for General Imaging Ultrasound at Philips and the ad-interim leader for the Category

Tiempo estimado de lectura: 6-8 minutos

Desde la detección y el diagnóstico hasta la orientación y evaluación del tratamiento, es imposible imaginar la atención médica sin imágenes médicas. Lo que habría sido percibido como milagroso hace un siglo se da por sentado hoy: podemos mirar en los vasos más pequeños, observar el cerebro en funcionamiento, observar el desarrollo fetal y viajar virtualmente a través del sistema digestivo. Podemos identificar tumores diminutos y obtener imágenes de todo el cuerpo a la vez, y realizar una cirugía guiada por imágenes sin incisiones importantes.

 

Los profesionales de las imágenes médicas que aprecian el poder de las imágenes diagnósticas para orientar las decisiones asistenciales y la prestación de cuidados también son conscientes de los puntos en los que la imagen se queda corta. En la adquisición de imágenes, a menudo hay una gran brecha entre los operadores expertos que pueden adquirir imágenes prístinas de manera confiable y aquellos que luchan con la constancia. En cuanto a la interpretación, los radiólogos pueden desvelar todo tipo de información de un estudio de imagen, pero siguen produciéndose estudios no diagnósticos y las imágenes no son tan accesibles para aquellos que no son radiólogos. Y en todo el mundo, muchos pacientes carecen del acceso a la imagenología que necesitan.

La innovación en ecografía cubre las brechas

 

En Philips, sabemos que debemos cerrar estas brechas para que el diagnóstico por imágenes alcance su máximo potencial. A medida que buscamos resolver los desafíos en la estandarización de la imagenología, la certeza diagnóstica y el acceso, estamos encontrando respuestas en un sitio algo inesperado: la ecografía.

 

La ecografía ha progresado hasta abordar sus debilidades tradicionales en la dependencia del operador y la calidad de la imagen, y conserva sus ventajas en asequibilidad, portabilidad y en que no usa radiación ionizante.

Mayor constancia, con independencia del operador

 

La ecografía es históricamente uno de los dispositivos médicos más dependientes del operador. Un técnico experimentado y experto puede obtener imágenes muy claras de un transductor, mientras que un usuario menos experimentado puede ser incapaz de obtener imágenes de diagnóstico con el mejor equipo. Pero hoy en día, los avances en inteligencia artificial (IA)*, la automatización y la colaboración en vivo han contrarrestado este desafío tradicional, y logrado que la ecografía sea ahora más fácil de usar que nunca.

 

Después de un examen, la IA puede verificar la calidad de las imágenes resultantes. Esta capacidad le brinda a los técnicos comentarios inmediatos, lo que ayuda a promover la confianza en su técnica y ayuda a prevenir las repeticiones de estudios.


Además, la IA permite mediciones con procesamiento posterior para una variedad de aplicaciones, incluidas imágenes abdominales, cardíacas, mamarias y fetales. Por ejemplo, la imagenología 3D se combina con la nueva tecnología para proporcionar mediciones independientes del usuario de los aneurismas aórticos abdominales. Eliminar la variabilidad potencial de esta medición tan importante es fundamental cuando se maneja la progresión del aneurisma.

ePIQ

Los aneurismas aórticos abdominales (AAA) causan más de 175 000 muertes en todo el mundo cada año, con una tasa de mortalidad del 80 % si hay ruptura. [1] El modelo de AAA de Philips está diseñado para segmentar y cuantificar los datos de ecografía 3D para su uso en la vigilancia de los AAA naturales y posteriores a la reparación endovascular del aneurisma (EVAR).

La IA también aporta una nueva eficiencia a todos los aspectos del procesamiento posterior, incluida la elección de las mejores imágenes para el diagnóstico, la codificación por colores de la anatomía y la tecnología de reconocimiento de voz.

 

El procesamiento posterior trabaja en conjunto con la IA para aumentar la constancia con independencia del operador, al tiempo que reduce las tareas repetitivas. Tecnología que optimiza automáticamente la adquisición y TGC asegura que se logren imágenes óptimas en 2D, 3D o 4D. Philips SmartExam reduce el tiempo de examen entre un 30 y un 50 % y las pulsaciones de teclas en hasta veces 300 por examen, esto da como resultado un alto nivel de constancia entre los usuarios. El Doppler automático lleva el posicionamiento de la caja de color y la colocación del volumen de la muestra de diez pasos a tres pasos, y reduce el número de pulsaciones repetitivas de botones en un promedio del 67,9%.

 

La imagenología uniforme puede ayudar a los médicos a evaluar la gravedad de la enfermedad, planificar el tratamiento y comparar los exámenes a lo largo del tiempo. Todos estos avances también pueden aumentar la satisfacción del personal ya que liberan su tiempo para sus evaluaciones clínicas más desafiantes y permiten que los técnicos concentren su experiencia y energía en el paciente.

Mayor certeza diagnóstica

 

En el pasado, la resolución de bajo contraste de la ecografía limitaba su aplicación. Si bien el costo y la conveniencia la convirtieron en una modalidad corriente en un principio, a menudo se requería obtener imágenes utilizando otras modalidades para lograr la certeza diagnóstica.

 

El desarrollo de modos de obtención de imágenes avanzados, que incluyen imagenología armónica, composición espacial y corrección de aberraciones tisulares, reduce los artefactos y mejora la resolución del contraste, lo que permite que la ecografía brinde nuevos conocimientos en todas las anatomías y aplicaciones.

 

Hoy en día, los sistemas de ecografía cuantifican la grasa hepática, ayudan a detectar cáncer de mama que la mamografía podría omitir en mujeres con senos densos, ofrecen imágenes fotorrealistas, cambian la fuente de iluminación para retroiluminar estructuras anatómicas y recrean el flujo sanguíneo en vasos pequeños para detectar cáncer o inflamación, o para evaluar la perfusión, por nombrar solo algunos ejemplos.

LFQ

Vinculado estrechamente a la obesidad, se estima que la enfermedad del hígado graso no alcohólico afecta a hasta mil millones de personas en todo el mundo. Las herramientas de cuantificación de la grasa hepática (LFQ) de Philips ofrecen un método preciso y reproducible para ello.

Los avances también permiten a los operadores de sistemas respaldar la certeza del diagnóstico al acceder a los conocimientos técnicos de forma remota. Con Collaboration Live, los ecografistas pueden conectarse con expertos de forma rápida y segura desde el sistema de ecografía, y recibir orientación y soporte a través de dispositivos Windows, Chrome, iOS o Android.


El futuro promete expandir aún más las aplicaciones, impulsadas por:

 

  • Nuevos métodos que proporcionan una penetración excepcional a altas frecuencias, y así aumentar el número de pacientes que pueden ser diagnosticados con el apoyo de las imágenes de ecografía.
  • Mayor resolución temporal y velocidades de fotogramas que están ampliando el uso de la ecografía en las intervenciones.
  • Imágenes 3D que aportan valor a nuevas áreas de atención. Los cirujanos vasculares ahora pueden ver una imagen obtenida por ecografía que refleja la anatomía que ven en sus mentes, consolidando un lugar para la ecografía en la planificación y orientación de procedimientos que pueden tener aplicaciones futuras en otras áreas.

Mayor accesibilidad

 

La Organización Mundial de la Salud (OMS) calcula que dos tercios de la población mundial carece de acceso a la tecnología básica de imagenología médica, lo que provoca retrasos prevenibles y, a veces, mortales en el diagnóstico y tratamiento.[2]

 

Para muchos, el acceso es limitado solo porque los sistemas de imágenes de diagnóstico a menudo son caros y estacionarios, y el transporte es inconveniente y limitado.[3] El veterano estadounidense que vive en una ubicación rural y el agricultor de subsistencia en un país en desarrollo tienen el mismo desafío: los sistemas de imágenes solo están en grandes hospitales a muchas millas de distancia de sus hogares. La mayor contribución de la ecografía en el futuro puede estar en la innovación que lleva la imagenología a nuevas ubicaciones.

 

Incluso dentro de un hospital, puede ser difícil llevar a pacientes muy enfermos al departamento de imágenes. Durante la actual pandemia de Covid, los médicos están utilizando las imágenes de ecografía para el diagnóstico junto a la cama del paciente, para evitar tener que transportar pacientes a los departamentos de imagenología. De hecho, los transductores inalámbricos permiten dejar el sistema fuera de la habitación, y disminuir las oportunidades de contaminación cruzada. Es probable que el uso de la ecografía como modalidad de obtención de imágenes junto a la cama continúe incluso cuando la pandemia haya terminado.

 

La ecografía también aparece con más frecuencia fuera del hospital, en los consultorios médicos. En el futuro, a medida que aumente la facilidad de uso, los médicos de atención primaria podrán tomar un transductor multiaplicación del mismo modo que usan un manguito de presión arterial y realizar un estudio de imagenología rápido para determinar si un paciente debe ser derivado a un especialista.

 

Las nuevas herramientas de colaboración cierran la brecha entre los operadores y los conocimientos técnicos para que la ecografía se pueda utilizar en lugares remotos y en poblaciones desatendidas. Collaboration Live utiliza tecnología de telemedicina para brindar a los operadores de sistemas acceso seguro y bajo demanda a médicos y técnicos expertos que brindan orientación en tiempo real y soporte para tomar decisiones.

Video thumbnail tele Ultrasound

Las limitaciones del personal pueden hacer que sea difícil entregar el valor total de la ecografía a todos los que podrían beneficiarse. Ayude a cerrar las brechas con las capacidades de diagnóstico remoto con la teleecografía de Philips.

En algunos lugares, el costo de los sistemas es una barrera para el uso generalizado. Los sistemas más simples, en los que el acceso a un potente procesamiento fuera del sistema está disponible a través de la nube, pueden permitir que los sistemas de atención médica y los gobiernos coloquen sistemas de ecografía en más sitios. Ya hoy en día, un transductor emparejado con un dispositivo móvil puede convertir un teléfono inteligente en un sistema de ecografía, y combinar llamadas audiovisuales bidireccionales con transmisión de ecografía en vivo.

 

Cuando consideramos las posibilidades de la ecografía, fortalece nuestra determinación de ampliar los límites de lo que esta notable tecnología puede hacer. Dados los dedicados y talentosos colaboradores clínicos de todo el mundo que se unen a nosotros en este esfuerzo, sabemos que, independientemente de lo lejos que haya llegado la ecografía, todavía hay nuevos milagros ante nosotros.

 

*Según la definición de IA del Grupo de expertos de alto nivel de la UE.


1. Howard DP, Banerjee A, Fairhead JF, et al. Age-specific incidence, risk factors and outcome of acute abdominal aortic aneurysms in a defined population. British Journal of Surgery. 2015;102(8):907-915. doi:10.1002/bjs.9838. www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4687424
2. Morris, M.A., Saboury, B. (2019). Access to Imaging Technology in Global Health. In: Radiology in Global Health, 15-33. https://link.springer.com/chapter/10.1007/978-3-319-98485-8_3.
3. Loria, Keith. Accessible Care: Challenges and Opportunities Related to Radiology Services in Rural Areas. Radiology Today. Vol. 20 No. 12 p .22. https://www.radiologytoday.net/archive/rt1219p22.shtml.

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Jocelyne Mekontso

Jocelyne Mekontso

Product Management Lead for General Imaging Ultrasound at Philips and the ad-interim leader for the Category

Jocelyne brings more than 17 years of experience working in healthcare, in different locations such as the United States, Korea, Ghana and France, leading global product development, portfolio and P&L management, go-to-market strategy, indirect sales, program management and R&D.

 

Along her career, Jocelyne performed program and product management roles in different segments such as mammography, general imaging ultrasound, diagnostic cardiology and global services.

Jocelyne has a Bachelor in Biology & Chemistry from Pierre and Marie Curie University, a MSc in Engineering Healthcare Information Technology from Polytech Grenoble. She is also a graduate of the GE’s accelerated leadership program (XLP). She speaks English and French fluently with elementary proficiency in Korean and Spanish.

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